Raymond van Barneveld is opgelucht nadat hij donderdagavond een vroegtijdige uitschakeling wist te voorkomen in de Premier League Darts.

De meervoudige wereldkampioen had aan een 6-6 gelijkspel tegen Gary Anderson voldoende voor een langer verblijf in het prestigieuze toernooi.

"Ik ben hier heel blij mee", vertelt Van Barneveld op de website van de PDC. "In de laatste drie wedstrijden moest ik tegen de drie sterkste spelers ter wereld - Phil Taylor, Michael van Gerwen en Anderson - in totaal drie punten pakken. Dat is precies wat gebeurde."

Eerder op de dag boekte Adrian Lewis een zege, waardoor Van Barneveld wist dat hij bij een nederlaag uitgeschakeld zou zijn.

"De druk was heel groot. Voortdurend zat in mijn achterhoofd dat ik op z'n minst gelijk moest spelen. Zeker als titelverdediger wilde ik er niet nu al uit gaan."

Voor de Schot Peter Wright en de Belg Kim Huybrechts viel donderdagavond wel het doek.

De top acht van de Premier League, onder wie ook koploper Michael van Gerwen, vervolgt het toernooi donderdag in Sheffield.