Meerkamper Eelco Sintnicolaas zag woensdag een medaille op de tienkamp bij de EK atletiek in Zürich in rook opgaan op de afsluitende 1500 meter en baalde daar van.

"Ik miste de power in de benen. Ik ging weg op 4.27, het werd 4.30. Ik ben ontzettend diep gegaan, maar meer zat er niet in'', zei de Europees indoorkampioen, die eindigde op de vierde plaats met 8478 punten.

De plek net buiten het podium bracht geen glimlach op zijn gezicht. Een medaille was het doel voor de atleet, die in 2010 al zilver veroverde op de EK in Barcelona.

"Alles was nog mogelijk op de 1500 meter, dus dat ik het daar laat liggen is wel een teleurstelling. Gelukkig won ik het polsstokhoogspringen, al moest ik er door die gedwongen pauze door de storm wel weer even inkomen. Maar het blijft mooi om een showtje weg te geven op het nummer dat ik het allermooiste vind.''

Storm

De 27-jarige Sintnicolaas moest door het uitlopen van het programma na het polsstokhoogspringen meteen door naar het speerwerpen.

"Ik kreeg maar een paar minuten rust om me te laten behandelen door de fysio. Mijn schouder moet altijd wat loskomen. Ik wil het niet als excuus aanvoeren.''

Zo kampte de allrounder ook met pijntjes in de enkel en de hamstring. "Maar die kon ik onder controle houden. Ik heb twee keer een pijnstillende injectie genomen.''

Hoog niveau

De inwoner van Apeldoorn troostte zich met de gedachte dat hij vlak bij zijn persoonlijk record uitkwam.

"Daar kan ik niet ontevreden mee zijn, want het is mijn tweede puntentotaal ooit. Ik kan mezelf ook weinig verwijten, want ik heb gewoon een heel stabiele meerkamp gedraaid. Het niveau op dit kampioenschap was erg hoog.''

De Europese titel ging naar de Wit-Rus Andrei Kraoetsjanka met 8616 punten. De Fransman Kevin Mayer behaalde het zilver met 8521. Brons was er voor de Rus Ilja Sjkoerenjov, die met 8498 Sintnicolaas twintig punten voorbleef.

Sintnicolaas valt net buiten podium op tienkamp | Schippers: 'Ik heb het toch maar mooi geflikt'