Jip Vastenburg weet het al vanaf haar kindertijd: ''Ik ga een heel goede hardloopster worden." Het 20-jarige talent heeft zelfs al een ultiem doel voor ogen. ''In 2020 ga ik heel hard lopen in de olympische marathon.''

De regerend Europees juniorenkampioene op de 5000 meter debuteerde dinsdag op het grote EK. Ze eindigde in het Letzigrund van Zürich zeer verrassend als vierde op de 10.000 meter, terwijl het pas de tweede keer in haar carrière was dat ze die afstand liep.

Iedere andere atlete zou van vreugde een gat in de lucht springen bij zo'n sterk debuut, maar Vastenburg huilde van teleurstelling. ''Ik kwam één seconde tekort voor de bronzen medaille en daar baalde ik heel erg van. Het drong in de wedstrijd te laat tot me door dat het podium erin zat.''

Vastenburg legt zich al vanaf haar veertiende volledig toe op de lange afstanden, want voor de meerkamp had ze geen talent. Paula Radcliffe, de wereldrecordhoudster op de marathon (2.15.25), is haar grote inspiratiebron. Haar progressie is opmerkelijk. In haar eerste jaar als seniore veroverde de Apeldoornse al de nationale titels op de 10 kilometer, halve marathon en 5000 meter.

De 10.000 meter in Zürich was de volgende stap voorwaarts. Vastenburg kon het tempo makkelijk volgen en ging rondenlang voorin mee.

''Ik zocht vaak de buitenbaan op, daar kon ik vrijer lopen met mijn lange benen. In de binnenbaan trapten ze steeds op mijn hielen. Ik heb daardoor wel meer dan 10 kilometer gelopen'', grapte de 1,81 meter lange hardloopster.

Fout

Twee ronden voor het einde versnelden de topfavorieten en moest de Nederlandse een gaatje laten vallen. ''Ik zag ze weglopen en dacht toen te snel dat ik niet meer zou terugkomen. Ik liet het koppie hangen. Dat was een grote fout, een gebrek aan geloof in eigen kunnen, want ik kon wel nog versnellen."

"Toen ik alsnog de knop omzette en alles op alles zette, bleek ik over geheime krachten te beschikken en in de laatste 100 meter zag ik die bronzen medaille ineens heel dichtbij komen.''

Helaas liet Laila Traby uit Frankrijk zich niet verrassen en bleef die plak net buiten bereik. ''De meesten zagen in mij geen favoriet, maar ik had zelf wel de ambitie om hier een medaille te winnen. Als ik ergens start, wil ik winnen, of het nou reëel is of niet.''