Tony Stewart, drievoudig NASCAR-kampioen, heeft zaterdag bij een zogenaamde 'sprintcar-race' een andere coureur aangereden. Kevin Ward Jr. (20) overleefde het incident niet.

Ward Jr. was bij een race op het matig verlichte en onverharde circuit op het Canandaigua Motorsports Park in de staat New York uit zijn auto gestapt na een botsing met Stewart. Op beelden lijkt het alsof hij verhaal wil halen bij zijn landgenoot.

Vervolgens werd Ward Jr. geraakt door de auto van de 43-jarige Stewart, die op volle snelheid lag. De inwoner van Port Leyden, New York overleed later op de avond in een ziekenhuis in Canandaigua aan zijn verwondingen.

Stewart, die niks overhield aan de botsing, werd na verhoor door de politie weer vrijgelaten.

Een woordvoerder van het NASCAR-team van de Amerikaan noemde de dood van Ward Jr. in een verklaring een 'tragisch ongeluk'. "Wij bidden voor en denken aan zijn familie en vrienden. We proberen nog steeds alle details te achterhalen."

Stewart was vorig jaar betrokken bij een ander incident in Canandaigua, waar een 19-jarige coureur zwaargewond bij raakte.