Lieuwe Westra maakte maandag lang deel uit van de kopgroep die ten aanval trok in de zware bergetappe door de Vogezen.

De Friese renner van Astana moest echter na een dikke 100 kilometer lossen.

''Ik heb er lang over nagedacht en het kan maar één ding zijn. Door de kou en de regen werden de spieren in mijn benen afgeknepen. Het was in één keer gebeurd'', vertelde Westra aan de NOS.

Schrale troost was dat zijn kopman Vincenzo Nibali de etappe won en de gele trui heroverde. ''Maar ik baal wel van mezelf. Het was ook absoluut niet zo dat ik me met opzet liet terugzakken. Het was gewoon op en het kwam door de kou."

"Het was vreselijk zwaar, ik heb geloof ik alle kleuren gezien. Jammer, maar dat is ook de koers. De rustdag morgen komt me goed uit.''

Mollema: 'Het valt me een beetje tegen' | Nibali is ploegmaat Scarponi dankbaar na dubbelslag