André Greipel was donderdag opgelucht en blij met de ritwinst in de zesde etappe van de Tour de France.

In de etappe van Arras naar Reims was de Duitser de beste in de sprint, die chaotisch verliep doordat de wind in de slotfase voor waaiers zorgde.

''De druk was groot, maar eindelijk is het gelukt'', aldus de geblokte sprinter van Lotto-Belisol. In de voorgaande sprintetappes, die allen werden gewonnen door Marcel Kittel, viel het sprintwerk van Greipel behoorlijk tegen.

''Maar het vertrouwen was er altijd'', aldus de Duitser. ''We zijn kalm gebleven en hebben vandaag verdiend gewonnen."

Trein

Greipel is met zijn etappezege de eerste Duitser die in vier opeenvolgende edities van de Tour een rit op zijn naam weet te schrijven. Hij passeert daarmee Erik Zabel (die won in tussen 1995 en 1997 en tussen 2000 en 2002) en Jan Ullrich (winst tussen 1996 en 1998).

"Ik had vandaag geen trein, maar kwam wel goed uit het wiel van Mark Renshaw", aldus Greipel over zijn zege. "Op zo'n 250 meter van de finish ben ik vol gegaan en ik zou wel zien wat er zou gebeuren. Gelukkig won ik.''

Curvers: 'We hebben het echt verneukt voor Kittel' | Greipel sprint naar zege in zesde etappe Tour