Vlak voor het begin van de wedstrijd tegen Japan (6-1), bij het betreden van het veld, kreeg Maartje Paumen zaterdagavond naar eigen zeggen kippenvel in het stadion van ADO Den Haag.

Ze was in de Nederlandse hockeyploeg zeker niet de enige. ''Het was best wel even een emotioneel moment voor ons'', bekende de aanvoerster, die in de geslaagde openingswedstrijd van het WK twee keer scoorde.

''Het stadion zat vol, zag helemaal oranje en ze waren allemaal voor ons. Dat is bijzonder en uniek, zoiets maak je maar één keer mee in je leven. Daar moeten we dan ook, als het even kan, van genieten", aldus Paumen.

"Gelukkig gaven de wedstrijd en het scoreverloop voldoende mogelijkheden om de geweldige sfeer op ons te laten inwerken. Het publiek is echt hockeygek hier en leeft heel erg mee. We willen en gaan de steun van onze twaalfde man bij dit WK ook zeker nog gebruiken in onze komende wedstrijden.''

Over het prima openingsduel was Paumen duidelijk. ''Voor onze eerste WK-wedstrijd was ons niveau meteen al heel goed.''

Hockeysters winnen met grote cijfers van zwak Japan