Joop Alberda wil de Nederlandse zwemmers een extra kans geven om zich te kwalificeren voor de Europese kampioenschappen in augustus in Berlijn.

De technisch directeur van de zwembond KNZB heeft dit vrijdag bij de Swim Cup in Eindhoven gezegd.

"Het is historisch ontstaan dat zwemmers zich al maanden voor een groot toernooi moeten kwalificeren. Voor de toppers is dat ook geen probleem. Maar ik moet aan meer belangen denken dan alleen die van Ranomi Kromowidjojo. Dit geeft jonge zwemmers een extra motivatie.''

De Swim Cup geldt officieel als laatste kwalificatiemoment. Alberda wil nu zo'n zes weken voor de EK nog een wedstrijd houden.

"Sommige zwemmers vinden het fijn om zich zo vroeg mogelijk te plaatsen, maar sommigen willen het liever laat doen en hun vorm dan doortrekken naar een groot toernooi. Dat kan in de huidige situatie niet."

"Maar het doel is toch om met een zo'n groot mogelijke ploeg naar de EK te gaan. Voor sommigen zou het seizoen nu al voorbij zijn als kwalificatie niet lukt. Dat kan toch ook de bedoeling niet zijn'', aldus Alberda.

Verlinden

Een extra wedstrijd vergroot ook de kansen voor Joeri Verlinden. De specialist op de vlinderslag maakte donderdag zijn rentree na een jaar vol blessureleed. "Joeri moet natuurlijk naar de EK. Hij zwemt hier een Nederlands record en verdient hoe dan ook nog een kans als het hier niet lukt.''

De oud-bondscoach van de volleyballers is er een groot voorstander van om meer wedstrijden in Nederland te organiseren. Alberda vindt dat de sport zich veel te weinig profileert. "Dat is nog een reden voor een extra wedstrijd.''

Hij maakt maandag een voorlopige selectie voor de EK bekend.