Bondscoach Paul van Ass van de Nederlandse hockeyers maakte zaterdag in New Delhi na de krappe zege tegen wereldkampioen Australië (1-0) een opgeluchte indruk.

''Als we vrijdag ook zo tegen Argentinië hadden gespeeld, hadden wie eerste wedstrijd ook gewonnen, denk ik'', doelde hij op de zware nederlaag (2-5) in het eerste groepsduel van de finaleronde van de Hockey World League.

Van Ass bekende bij de NOS dat de teleurstelling na die onverwachte miskleun zeer groot was in het Nederlandse kamp. ''Maar we hebben onszelf heel mooi herpakt. We hebben tegen Australië zij aan zij gespeeld en gestreden voor elke meter. Het verschil met het duel tegen Argentinië was groot.''

Topvorm

Van Ass moest er na afloop nog wel even aan worden herinnerd dat Australië liefst acht strafcorners had laten liggen. ''Ja, dat is waar. Die statistiek hebben ze gewonnen. Dan zie je maar weer eens wat de juiste energie en de wil om te winnen kunnen doen in een wedstrijd.''

Volgens Van Ass stond het ijzersterke optreden van doelman Jaap Stockmann, die in de laatste minuten nog twee strafcorners onschadelijk maakte, model voor de wederopstanding van zijn gehele ploeg.

''Tegen Argentinië dachten we nog: wat doe je hier? Maar tegen Australië toonde Jaap weer zijn topvorm. We kunnen nu met dit resultaat verder en hopelijk komen we er ook ver mee in het toernooi.''

Lees ook: Herstel hockeyers tegen Australië