Bondsdirecteur Jan Kossen moet op zoek naar een nieuwe technisch directeur bij de KNZB. Per 1 januari vertrekt Jacco Verhaeren naar Australië, waar hij aan de slag gaat als bondscoach.

Door Jasper Boks

''Ik heb een dubbel gevoel'', stelt Kossen, algemeen directeur van de zwembond. ''Ik vind het ontzettend jammer dat Jacco vertrekt. Maar ik ben ook heel trots dat ze bij hem zijn uitgekomen. Het is een beloning voor hoe het zwemmen in Nederland zich de afgelopen jaren heeft ontwikkeld.''

''We hebben heel veel te danken aan Jacco, op alle vlakken heeft hij zijn visie geprojecteerd op het Nederlandse zwemmen, maar ik gun hem deze overstap. Als hij deze kans niet had gepakt, was ik misschien wel boos op hem geworden.''

''We hadden een contract met Jacco als technische directeur tot en met de Spelen in Rio. Maar we hebben er geen moment aan gedacht om hem tegen te houden, ik heb volop begrip voor zijn keuze.''

Verhaeren wordt betrokken bij de zoektocht naar zijn opvolger als technisch directeur. Kossen: ''We zullen de kundigheid van Jacco en de rest van de technische staf gebruiken om te kijken wat er nu nodig is. We gaan ook niet op zoek naar een kopie van Jacco of iemand met de initialen JV.''

''Als we die afwegingen hebben gemaakt, kunnen we tot kandidaten komen. Zorgvuldigheid is van groot belang. Er valt met het vertrek van Jacco geen gat in het programma van de topzwemmers. Het trainingsproces richting de Spelen is al ingezet en draait gewoon door.''