Femke Heemskerk slaagde er niet in zich de kwalificeren voor de WK-finale op de 200 meter vrije slag. Haar tijd van 1.56,98 was de elfde in de halve finales.

Door Jasper Boks

''Ik heb net mijn race teruggezien. Het was niet de perfecte race, maar ik deed het wel goed. De rest ging alleen heel hard'', aldus de 25-jarige zwemster.

''Ik ben nog aan het opbouwen, het gaat de goede kant op. Jammer dat ik mezelf niet heb kunnen belonen met een plek in de finale. Ik ben wel heel rustig gebleven, heb heel efficiënt gezwommen. Ik was hier ook een halve seconde sneller dan in april bij de Swim Cup.''

Twee jaar terug, bij de WK in Shanghai, baarde Heemskerk nog opzien door in de halve finale op de 200 vrij de snelste tijd van iedereen te zwemmen. Haar 1.55,54 was niet alleen een persoonlijk record, het betekende ook een mondiale toptijd. In de finale ging het echter mis, ze werd zevende doordat ze haar hoofd verloor tijdens die race.

Roofbouw

Na die WK, waarop ze nog vierde werd op de 100 vrij en goud won met de estafetteploeg, ging het de verkeerde kant op. Heemskerk trainde sinds 2010 in Marseille onder Romain Barnier en James Gibson. Na Shanghai en richting de Spelen in Londen werd er roofbouw op haar gepleegd en viel haar techniek weg.

Op de Spelen was ze niet meer van het niveau van 2011, om krachten te sparen voor de 100 vrij liet ze de 200 vrij schieten. Op de 100 vrij wist ze zich niet te kwalificeren voor de finale. De zilveren olympische plak met de estafetteploeg was een heel schrale troost.

Gedesillusioneerd en vol twijfels verliet ze Londen. Ze nam een pauze, ging op reis en besloot in november haar carrière in Eindhoven voort te zetten bij Marcel Wouda.    

''We zijn echt op nul begonnen, ze had de inhoud van een jeugdzwemmer. Met heel veel twijfels en onzekerheid begon ze aan het nieuwe traject'', aldus Wouda. ''Dat laatste jaar in Marseille was voor Femke heel moeilijk. Ze heeft er geen inhoud gekregen, die werd eerder afgebroken. Tijdens het project waaraan we zijn begonnen, moeten we stap voor stap nemen. Goed uitkijken dat we haar niet afbreken of dat ze ziek wordt.''

Toveren

Wouda had een dubbel gevoel na de halve finale op de 200 vrij. ''Technisch heeft Femke al een heel goed niveau. En deze tijd was een jaar geleden goed genoeg geweest voor de olympische finale. Nu niet, dat is ook sport. Ik had niet verwacht dat Femke hier nu al mee zou kunnen doen om de medailles, maar ik had wel de hoop dat als alles op zijn plaats zou vallen er een finaleplek in kon zitten.''

''Na acht maanden werken is dit het niveau wat ze heeft, er was niet meer uit te halen in die periode. Ik had graag nog twee of drie maanden extra gehad als voorbereiding op dit WK, maar die zijn nu eenmaal niet uit de lucht te toveren. Maar het is voor haar mooi dat ze hier weer staat.''

Donderdag staan voor Heemskerk de series en de halve finale op de 100 vrij op het programma. ''Voor die afstand heeft ze een fractie minder inhoud nodig. Ze heeft daar een behoorlijk niveau voor, deed het goed op de estafette. Maar er zijn er nog zes of zeven die heel hard zwemmen. Het gaat er op de 100 vrij ook om spannen.''