Mark Cavendish staat na bijna twee weken nog altijd op 'slechts' één ritzege.

Volgens Sean Kelly, die vier keer de groene trui won in de Tour, komt dat niet omdat de 28-jarige Brit minder goed in vorm is dan in de voorbije jaren.

"Het is niet dat Cavendish trager is geworden, ik denk dat Marcel Kittel gewoon ongelooflijk snel is in de laatste honderd meter. Hij bezorgt Cavendish en André Greipel enorm veel problemen", zegt de Ier tegen VeloNation.

Zelf won Kelly maar weinig massasprints na zijn 26e. In plaats daarvan had de Ier veel succes in klassiekers en rittenwedstrijden.

"Daar kan het bij Cavendish niet aan liggen, omdat hij zich niet focust op de eendagskoersen, alleen Milaan-San Remo misschien. Zijn leeftijd is ook geen factor. Wellicht is Cavendish iets verwijderd van zijn absolute topvorm."

Volgens Kelly is de druk op Cavendish vrijdag groot. "Als hij vandaag niet wint, gaat het in zijn hoofd zitten in de bergen. Ik denk namelijk dat zaterdag een kopgroepje het haalt."