Chris Froome slaakt elke keer een zucht van verlichting als hij de finishlijn passeert in de Tour de France.

De geletruidrager realiseert zich dat een ongeluk in een klein hoekje zit; veel finales van vlakke etappes zijn ontsierd door een valpartij.

"Het team deed weer uitstekend werk om mij voorin te houden", aldus Froome donderdag tegen Cyclingnews. "Een zware dag was het weer. Ik kon de valpartij niet zien. Wel hoorde ik dat Edvald Boasson Hagen erbij was betrokken." De Noor moest later opgeven wegens een gebroken schouderblad.

"Elke keer als ik de streep passeer, is het weer een opluchting. Of ik al bezig ben met de rit van zondag naar de Mont Ventoux? Niet echt, maar het is goed als we weer gaan klimmen."

Froome heeft in het klassement een voorsprong van liefst 3.25 minuten op Alejandro Valverde.