Susan Kuijken heeft wellicht niet de meest gangbare benadering van een wedstrijd, maar het helpt haar wel aan goede tijden. ''Ik focus me niet op tijd, maar op degene die voor me loopt. Een hoge klassering vind ik belangrijker, want meestal volgt dan vanzelf een goede tijd.''

De 26-jarige Nijmeegse bewees haar gelijk donderdag bij de Bislett Games in Oslo. In het spoor van wereldtoppers als Meseret Defar verpulverde ze haar persoonlijk record op de 5000 meter en dook met een tijd van 15.04,36 ruimschoots onder de limiet voor de wereldkampioenschappen komende zomer in Moskou. Alleen Lornah Kiplagat liep ooit sneller en heeft het Nederlands record met 14.56,43 in bezit.

''Je moet onbegrensd denken, heeft mijn Australische trainer Nic Bideau me geleerd. Daarom ben ik zelf minder verrast met mijn goede tijd. Het is natuurlijk veel sneller dan ik ooit heb gelopen, maar ik weet dat het goed gaat en dat het erin zit.''

Kuijken haalt de sublieme race nog even voor zich: "'Be brave, but not too', was het advies van mijn trainer. Hij bedoelde dat ik gedurfd moest lopen, maar ook slim. Dus ervoor zorgen dat ik me zeker de eerste kilometer niet zou opblazen. Dat lukte heel goed. Af en toe keek ik wel op de klok en zag dat het hard ging, maar ik richtte me toch vooral op de atlete die voor me liep.''

'Stukje sneller'

Het seizoen verloopt tot dusver voortvarend voor Kuijken. Ze liep ook al 4.06,59 op de 1500 meter en met die tijd voldeed ze eveneens aan de eis voor deelname aan de WK in Moskou. ''De 1500 is ook het hoofddoel. Ik wil die afstand lopen op de WK. Ik heb eigenlijk nog niet specifiek voor de 1500 getraind. Het accent lag de voorbije periode vooral op omvang. Ik verwacht ook dat ik nog een stukje sneller kan.''

Kuijken leerde tijdens haar studie in de Verenigde Staten haar Australische vriend Andrew Krumins kennen. ''Via hem ben ik in Australië terechtgekomen. Daar train ik nu in de herfst en winter. Ik verblijf gemiddeld acht maanden daar en ben dan vier maanden in Nederland. Hoewel ik ook vaak in Londen in de groep van Nic Bideau meetrain. Ik dank mijn progressie zeker aan zijn professionele aanpak. Het niveau in die groep is zo hoog en hij is zo'n complete trainer, dat ik daar echt in meegegroeid ben.''

De EK voor landenteams in Dublin (22 en 23 juni) is haar volgende optreden. Ze komt daar voor Oranje uit op de 3000 meter. Kuijken: ''Ik mag dan vooral in Australië vertoeven, ik blijf en voel me een trotse Nederlandse.''