Buitenlandse sporters die aan grote sportwedstrijden meedoen, komen voortaan eenvoudig Rusland binnen.

President Vladimir Poetin heeft maandag het verplichte visum voor zowel atleten, trainers als officials afgeschaft.

''Deelnemers aan internationale sportwedstrijden kunnen Rusland binnenkomen en verlaten zonder visa aan te vragen'', luidt een officiële verklaring van het Kremlin.

De regering maakt later nog een lijst bekend van internationale sportevenementen waarvoor de versoepelde toegangsregels gelden.

Rusland is de komende jaren gastheer van in ieder geval de WK atletiek in Moskou (augustus 2013), de Winterspelen in Sotsji (februari 2014) en het WK voetbal in 2018.