Michel Butter staat op scherp voor de marathon van Rotterdam. ''Hij is gezond, fit, uitgerust en gretig'', zegt trainer Guido Hartensveld over zijn pupil, die zondag als eerste Nederlandse atleet op de Coolsingel wil finishen onder de twee uur en tien minuten.

''Hij kan het aan, maar de omstandigheden moeten meezitten. Uiteindelijk is de marathon wel de baas.''

Hoe het weer van invloed kan zijn op de uitkomst van zo'n uitputtingsslag als de marathon, ervoer Butter een jaar geleden in Boston. Onder tropische omstandigheden eindigde hij als zevende in een mondiaal topveld, maar zijn tijd van 2.16 was niet goed genoeg voor uitzending later dat jaar naar de Olympische Spelen.

''Wind en warmte bepalen ook zondag de race voor Michel. Kan hij drie minuut vijf of drie minuut drie per kilometer lopen. Het maakt twee minuten uit op je eindtijd.''

Hartensveld heeft Butter de afgelopen weken in Nederland zijn trainingsopdrachten gegeven. ''Dat viel af en toe niet mee met die snijdende kou. Dan kun je niet dat hoge tempo lopen en moet je aanpassen. Hij kwam na een duurloop van meer dan veertig kilometer verkleumd aan. Drinken lukte niet en zijn kaken waren helemaal verstijfd'', aldus de trainer, die nog het meest schrok van een virus dat Butter voor kort tijd velde.

''Gelukkig signaleerden we dat snel en namen we op tijd de beslissing om even gas terug te nemen.''

Vertrouwen

Butter zelf is vol vertrouwen voor zijn vijfde marathon. Het weer lijkt hem gunstig gezind met een verwachte temperatuur van dertien graden aan de start en een windje uit het zuiden.

''De organisatie heeft een mooie groep met gangmakers geformeerd. Ik voel me sterk en denk dat ik weer harder kan dan mijn in vorige marathon, vorig najaar in Amsterdam.''

Toen liep Butter 2.09.58. ''Maar wat de omstandigheden ook zijn, ik wil gewoon een topmarathon neerzetten en er het maximale uit halen.''