De toeschouwers zien zondag een grote kopgroep in de marathon van Rotterdam. Zeker vijftien atleten moeten het grootste deel van de 42,195 kilometer door de Maasstad bij elkaar blijven en jagen op een toptijd.

''Samenwerking is het thema. Ze moeten elkaar zo lang mogelijk steunen'', aldus wedstrijdleider Eric Brommert. ''En wat ons betreft wordt het zelfs een fotofinish. Dan is het tot op de meet spannend.''

De ingrediënten voor een toptijd zijn er, zegt Brommert. ''We mikken op verbetering van het parcoursrecord van 2.04.27 uit 2009. Met de groep Keniaanse en Ethiopische atleten die wij aan de start brengen, moet dat lukken. Het zijn allemaal lopers van hoog niveau en de meesten beschikken ook over voldoende ervaring.''

Het parcoursrecord van 2.04.27 staat op naam van de Kenianen Duncan Kibet en James Kwambai, die in 2009 in dezelfde tijd over de finish kwamen. Voor de komende editie is Getu Feleke de snelste op papier. De Ethiopiër liep vorig jaar in Rotterdam zijn persoonlijk record van 2.04.50.

Wilson Chebet heeft de grootste reputatie. De 27-jarige Keniaan heeft twee keer de marathon van Amsterdam gewonnen (2011 en 2012) en een keer die van Rotterdam (2011). Alle keren finishte hij in de 2.05.

Andere kandidaten voor de zege zijn de Ethiopiërs Bazu Worke en Tilahun Regassa en de Kenianen Sammy Kitwara en Geoffrey Kipsang.

Brommert: ''Vooral de Ethiopische atleten zijn sterk in opkomst op de marathon. Er is nu zo'n grote groep topatleten, dat we de keuze hebben om een brede kopgroep samen te stellen.''