Trainer Jurgen Streppel van hekkensluiter Willem II durft na de zwaarbevochten thuiszege tegen concurrent VVV-Venlo (1-0) weer in een wonder te geloven. ''Als we deze wedstrijd hadden verloren, was het over voor ons geweest'', besefte hij zaterdagavond in Tilburg.

''Met vijf punten achterstand op VVV blijft het natuurlijk lastig. Maar het gaat erom dat we na de laatste speeldag niet meer staan waar we nu nog staan. Laten we hopen op een mooie Houdini-act van mijn ploeg'', doelde de tevreden coach op de befaamde boeienkoning en goochelaar van weleer.

Streppel had genoten van de fanatieke steun van het thuispubliek. ''Het was hier een heksenketel. De fans staan het hele seizoen al achter ons. Mede daardoor blijven we erin geloven. Onze inzet tegen VVV was hartverwarmend, maar vooral na de rust zakte ons niveau.''

''Het was natuurlijk wel mooi dat Danny Guyt in de voorlaatste minuut scoorde. Hoe later het doelpunt valt, des te minder tijd heeft de tegenstander om nog terug te komen.''

Lokhoff

Trainer Ton Lokhoff van degradatiekandidaat VVV-Venlo zal voorlopig niet meer omhoog kijken op de ranglijst. ''We kunnen nu niet anders dan Willem II in de gaten houden'', zei hij na de nederlaag in Tilburg. ''Zo reëel moet je gewoon zijn. We moeten eerst de zeventiende plaats zien vast te houden.''

VVV-Venlo stelde Lokhoff in het belangrijke duel danig teleur. ''We hebben hier veel te weinig gevoetbald. Dan maar 0-0, dacht ik lange tijd.''

''In de slotfase, toen Willem II een-op-een ging spelen, geloofde ik zelfs nog in een zege voor ons. Maar door een foutje van doelman Niki Mäenpää, die verder een goede partij speelde, verloren we alsnog. Dit is een tik voor ons.''