EINDHOVEN - Marleen Veldhuis roemt Jacco Verhaeren om zijn grote kwaliteiten als zwemcoach.

''Ik heb zes jaar bij hem getraind. Hij heeft een groot aandeel gehad in mijn succes'', aldus de zwemster, die na de Spelen in Londen haar loopbaan beëindigde. ''Hij is een heel goede trainer, altijd positief en ambiteus.''

Volgens Veldhuis was het onder Verhaeren altijd afwisselend. ''Dan gingen we weer zwemmen met handschoenen aan en dan weer met een parachute. Blijven vernieuwen is zijn grote kracht.''

Toch snapt Veldhuis wel dat Verhaeren stopt als coach. ''Hij wil alles kunnen geven en als dat niet meer lukt, dan snap ik dat hij niet verder wil."

"Het is een verlies voor het zwemmen, maar het kan ook veel goede dingen brengen dat hij zich volledig op zijn functie als technisch directeur richt.''