MOTEGI - Casey Stoner speelt met zijn gezondheid. De Australische MotoGP-rijder is slechts voor vijftig procent hersteld van zijn blessure, maar stapte vrijdag gewoon op de Honda voor de vrije trainingen van de Grand Prix van Japan.

''Ik had gehoopt dat mijn lichaam verder was, maar eerlijk gezegd hoor ik hier niet te zijn.''

Stoner onderging eind augustus een operatie aan een gebroken enkel. Hij gaf na afloop van de trainingen op het circuit van Motegi toe dat hij grote risico's neemt.

''Als ik weer val op dezelfde voet, kan ik voor het leven beschadigd raken'', zei de coureur van Honda, die aan zijn laatste jaar bezig is.

Die ontembare wil om zijn rentree al in Japan te maken, heeft ook met zijn afscheid te maken. Stoner wil koste wat het kost in vorm zijn voor zijn thuisrace op Phillip Island over twee weken.

Hij won die race de afgelopen vijf jaar. ''Die wil ik voor geen goud missen. Daarom kan ik maar het beste nu al een beetje snelheid opdoen.''