LONDEN - De Belgische baanwielrenner Gijs Van Hoecke zal de sluitingsceremonie van de Olympische Spelen in Londen niet meemaken.

Het Belgisch olympisch comité (BOIC) stuurde hem woensdag voortijdig naar huis.

Van Hoecke had iets te uitbundig zijn teleurstellende optreden in het Velodrome verwerkt. Hij was vijftiende geworden op het omnium en met de achtervolgingsploeg meteen uitgeschakeld.

Foto's van de dronken Vlaming, waarop te zien is hoe hij uit de Londense nachtclub Mahiki naar buiten wordt gedragen, sierden de websites van enkele Britse tabloids.

Van Hoecke betreurde de foto's, was ook berouwvol, maar vroeg om begrip. ''Na twee jaar hard werken mag iedereen de teugels eens vieren. Ik geef wel toe dat het moment, hier in Londen, slecht is gekozen."

"Maar het gebeurde buiten het olympisch dorp. Ik heb de andere atleten niet gestoord. Ik heb het baanwielrennen geen dienst bewezen. Als ik een straf krijg, zal ik die aanvaarden."