LONDEN - Beachvolleybalsters Madelein Meppelink en Sophie van Gestel hebben dinsdag bij de Olympische Spelen hun zicht op het bereiken van de knockoutfase behouden.

Het Nederlandse koppel was in twee sets te sterk voor de Australischen Becchara Palmer en Louise Bawden: 21-19 21-15.

De Nederlandse debutanten hadden zondag hun eerste groepswedstrijd verloren van het sterke Braziliaanse koppel Talita/Antonelli.

Meppelink en Van Gestel, die zich pas begin juli kwalificeerden voor de Spelen, hadden ditmaal de zenuwen beter in bedwang. Het niveau van de Australische vrouwen hielp ook een handje.

In beide sets duurde het even voordat het oranje koppel op gang kwam. ''We pakten het nu in ieder geval wel op'', zei Meppelink, samen met Van Gestel drie plaatsen lager (twintigste) gerangschikt dan Palmer en Bawden.

De tegenstander van donderdag, het Duitse koppel Goller/Ludwig, is als achtste geplaatst: ''We hebben tot nu toe twee keer van ze verloren, maar driemaal moet dan maar scheepsrecht zijn.'' Ook de derde plaats in de poule geeft nog een kans op deelname aan de achtste finales.