LONDEN - Zelfs Yannick Agnel zelf was verrast. ''Ik keek twee keer naar de klok om zeker te zijn dat ik het goed zag'', zei de Franse zwemmer maandag na zijn gouden race op de 200 meter vrije slag tijdens de Olympische Spelen in Londen. 

''Ik was verbaasd over de tijd.'' Agnel tikte na 1.43,14 aan. Een dag eerder hielp de 20-jarige Agnel zijn land aan het goud op de 4x100 estafette.

''Hij is een geweldige zwemmer'', constateerde de Amerikaanse regerend wereldkampioen Ryan Lochte, die maandag als vierde eindigde op de 200 meter. ''Hij is gewoon te snel. Dat liet hij zondag zien en vanavond weer'', zei Lochte.

Agnel, die na afloop de Franse president Francois Hollande ontmoette, prees zijn tegenstanders, met name de Zuid-Koreaan Park Tae-Hwan en de Chinees Sun Yang die gedeeld tweede eindigden .

''Er lagen echt sterke zwemmers in het water. Dit is misschien wel de zwaarste finale van de Spelen'', concludeerde Agnel.