LONDEN - Als de olympische vlam op zondag 12 augustus gedoofd is, krijgen alle 204 deelnemende landen aan de Spelen een deel van de toorts mee naar huis.

Dat maakte de bedenker van de Londense vlam, Thomas Heatherwick, zaterdag bekend. De vlam wordt gevormd door 204 koperen 'kroonbladen', die tijdens de openingsceremonie werden ontstoken door zeven jonge Britse atleten.

,,De vlam is door de jaren heen steeds groter en groter geworden'', aldus Heatherwick. ,,Wij vonden dat we niet moesten proberen even groot te zijn."

"Toen kwamen we op het idee om dit te maken, als 204 landen die bij elkaar komen.'' Nadat de olympische vlam vrijdagavond was verdeeld over alle 204 'kroonbladen', kwamen ze automatisch bij elkaar om één grote vlam te vormen.

De vlam verhuist een dezer dagen vanuit het midden van het olympisch stadion naar de plek op een van de korte zijdes waar Bradley Wiggins vrijdagavond een enorme bel luidde, ten teken dat de openingsceremonie kon beginnen.