LA TOUSSUIRE - Lieuwe Westra hechtte er donderdag waarde aan om duidelijk te maken dat hij niet door vermoeidheid uit de Tour de France was gestapt.

"Even voor de duidelijkheid: ik had vandaag last van m'n heup na m'n drie valpartijen! Dus niet vermoeid wat sommige mensen zeggen..", twitterde de Fries van Vacansoleil-DCM.

Westra besefte samen met teamgenoot Rob Ruijgh tijdens de beklimming van de Col de la Madeleine dat ze met een kansloze missie bezig waren toen ze werden voorbij gereden door sprinters.

Beiden hielden de Ronde van Frankrijk in de elfde etappe voor gezien. ''Normaal moet ik me op één been kunnen handhaven in de bus; nu werd ik bergop voorbij gereden door sprinters'', aldus Westra. ''Dan weet je dat het echt niet goed is.''

Macht

De vele valpartijen uit de eerste tourweek braken Westra en Ruijgh donderdag in de Alpen op. ''Ik had voorin willen rijden en weet dat ik dat kan. Maar ik mis de macht om met de besten mee te kunnen'', aldus Ruijgh.

''Iedereen weet dat het rijden van de Tour zwaar is. Maar als je met 78 kilometer per uur tegen de grond smakt en je gaat dán de Tour rijden, dan wordt het ondoenlijk zwaar. Dat is een handicap.''

Westra, geselecteerd voor de Olympische Spelen, heeft last van zijn heup. ''Het zit in mijn heup niet goed. Ik voel me niet ziek, het zijn puur die valpartijen die me opbreken.''