HELSINKI - Churandy Martina maakte zaterdag op de EK atletiek in Helsinki zijn reputatie op de 200 meter waar. De Nederlandse sprinter was een klasse apart en pakte in 20,42 seconden het goud.

''Ik ben hier gekomen voor goud en dat heb ik nu'', zei de geboren Antilliaan met een grote grijns. ''Dankzij God ben ik al een tijd zonder blessures en daardoor is dit mogelijk.''

Martina had zijn strategie aangepast aan de krappe en scherpe bochten in het olympisch stadion van Helsinki.

''Ik ben te snel voor deze bochten, dus ik moest voorzichtig starten. Pas na de bocht kon ik echt snelheid maken en dat heb ik gedaan. Ik keek nog wel waar de anderen bleven, maar ik zag niemand komen.''

Voor de 27-jarige sprinter betekende de Europese titel niet direct het hoogtepunt uit zijn carrière.

''De mooiste blijft toch de vierde plaats op de 100 in Peking en de tweede plaats op de 200 meter. Dat ik die medaille nooit kreeg, maakt niet uit. Kijk maar op YouTube, dan zie je dat die diskwalificatie niet terecht was.''