HOOFDDORP - Eddy Merckx ziet Cadel Evans, Bradley Wiggins en Vincenzo Nibali als grootste kanshebbers op de eindzege voor de Tour de France. Volgens de vijfvoudig winnaar doet de beste renner van het moment echter niet mee.

''De sterkste coureur nu is Alberto Contador, maar die zal er niet zijn'', zegt Merckx in gesprek met Le Parisien.

De Belg denkt dat Fränk Schleck en Alejandro Valverde wellicht nog voor een verrassing kunnen zorgen in de Tour. ''Zij zouden zich kunnen mengen in de strijd om de gele trui.''

Merckx reageert ook nog het nieuwe onderzoek dat het Amerikaanse antidopingbureau USADA heeft geopend naar Lance Armstrong. De Amerikaan wordt verdacht van dopinggebruik en is een vriend van Merckx.

''De zaak gaat te ver. Het is buitensporig. Dat er opnieuw onderzoek wordt gedaan nadat het federale onderzoek tegen hem al is gesloten, vind ik te ver gaan.''