HOOFDDORP - Italië staat halverwege het duel met Kroatië in groep C dikverdiend op voorsprong: 1-0. Andrea Pirlo tekende voor de treffer.

In het Miejsk-stadion in Poznan was Italië voor rust heer en meester. 

Met een bedrijvige Mario Balotelli en Antonio Cassano voorin, kwamen er al snel mogelijkheden voor de Zuid-Europeanen.

Italië speelde net zo fris en creatief als tijdens de in 1-1 geëindigde eerste groepswedstrijd tegen Spanje.

Kroatië kwam in de eerste 45 minuten daarentegen veel minder aan het eigen spel toe dan in haar eerste duel met Ierland (3-1 winst).

Op het  middenveld had Italië de touwtjes in handen. Na drie minuten zorgde Balotelli, die een betere indruk maakt dan tegen Spanje, al voor het eerste gevaar.

Vrije trap

Even later waren opnieuw Balotelli, Cassano en Claudio Marchisio ook dicht bij het openingsdoelpunt. Laatstgenoemde stuitte van dichtbij twee keer op keeper Stipe Pletikosa.

Na 39 minuten zorgde de sterk spelende Pirlo vanuit een door Balotelli versierde vrije trap alsnog voor de dikverdiende voorsprong.

Kroatië, dat zich bij een zege als eerste ploeg voor de kwartfinales kan plaatsen, stelde daar vrijwel niets tegenover.