GDANSK - Na de duidelijke nederlaag tegen Kroatië in het openingsduel van het Europees kampioenschap, vrezen veel Ieren donderdag een afgang tegen titelverdediger en regerend wereldkampioen Spanje.

Volgens aanvoerder Robbie Keane hoeven de mensen zich geen zorgen te maken. ''Iedereen in deze ruimte heeft waarschijnlijk al geschreven dat Spanje ons even gaat verslaan.''

''Maar als spelers geloven we niet in dat scenario. Natuurlijk wordt het een moeilijke wedstrijd, we voetballen tegen de beste spelers ter wereld."

"Maar we zijn realistisch. We moeten gewoon doen wat we de laatste jaren aan het doen zijn, sinds de komst van trainer Giovanni Trapattoni.''

Spanje

In Spanje gaat de discussie vooral over de invulling van de spitspositie. Trainer Vicente del Bosque wilde niet aangeven of hij weer kiest voor een aanvallende middenvelder op die plek of voor een echte nummer 9, zoals Fernando Torres.

Torres viel in de eerste wedstrijd tegen Italië (1-1) in. Del Bosque: ''Ik doe wat het beste is voor Spanje. Wat anderen vinden, is voor mij niet van belang.''