AMSTERDAM - Kroatië heeft kort voor de start van het EK een tegenslag te verwerken gekregen. Middenvelder Ivo Ilicevic kan niet meedoen aan het toernooi in Polen en Oekraïne.

Hij liep woensdag tijdens een training een kuitblessure op, laat bondscoach Slaven Bilic weten.

De 25-jarige Ilicevic, die onder contract staat bij Hamburger SV, wordt vervangen door Sime Vrsaljko, een twintigjarige speler van Dinamo Zagreb.

Bilic zei donderdag dat sterspeler Luka Modric wel volledig is hersteld van een lang seizoen met Tottenham Hotspur.

Kroatië speelt zondag zijn eerste groepsduel tegen Ierland. Dat duel staat onder leiding van Björn Kuipers. De andere opponenten in poule C zijn Spanje en Italië.