ROTTERDAM - Rafael van der Vaart kreeg woensdag tijdens de oefeninterland tegen Slowakije weer eens een kans als schaduwspits bij Oranje.

De spelmaker van Tottenham Hotspur kwam kort na rust in het veld voor de geblesseerde Wesley Sneijder.

Van der Vaart viel vervolgens op met een vrije trap op de paal en een doelpunt. ''Elke minuut die ik krijg zie ik als een kans en volgens mij ben ik goed ingevallen'', aldus Van der Vaart.

De oud-Ajacied dreigt zich net als op het WK tevreden te moeten stellen met een reserverol bij Oranje.

''De trainer heeft op mijn positie altijd voor Wesley gekozen, ik heb daar de laatste tijd weinig gespeeld. Als je op de bank moet beginnen, hoop je dat je genoeg tijd krijgt om het te laten zien. Dat gebeurde nu gelukkig. Ik kan er niet meer van maken dan belangrijk te zijn.''

Volgens Van der Vaart was de zege op Slowakije (2-0) hard nodig. ''We voelden natuurlijk de druk omdat we thuis hadden verloren van Bulgarije. We moesten het Nederlandse volk wel tevreden houden. Daarom was het belangrijk dat we weer gingen winnen.''