Marcella Mesker doet verslag van Roland Garros namens de NOS, voor radio en tv. En ze beantwoordt tijdens dit Grand Slam-toernooi dagelijks de vragen van NUsport.nl.

Serena Williams is voor het eerst in haar leven in de eerste ronde van een Grand Slam-toernooi uitgeschakeld. Zat jij ook met je ogen te knipperen?
“Niet te geloven! Het is de sensatie van Roland Garros. Ik zag al dat Virginie Razzano goed stond te spelen, ze kon mee in het tempo van Williams. Maar ik dacht: dat is een goede tegenstander voor Serena, lekker om in het toernooi te komen.''

''En Williams had zeventien wedstrijden op gravel op rij gewonnen, dus ik ging er voor zitten om te kijken of ze beter is geworden op deze ondergrond.''

''Maar het bewegen ging nog steeds stroef en bij Serena komen de fouten altijd. In de tiebreak gaf ze zomaar die 5-1 voorsprong weg. Ongekend voor Serena die juist nooit problemen heeft om een wedstrijd af te maken. Dit heb ik nog nooit van haar gezien. En na die tiebreak kwamen er spoken in haar hoofd.''

''Ze heeft op het centercourt van Roland Garros meerdere dramatische wedstrijden gespeeld, het publiek is hier altijd tegen haar. Dat gaat dan knagen. Ik denk dat ze hier een mentale deuk heeft opgelopen.''

''De tijd dat ze domineerde is voorbij, het is voor mij ook niet klip en klaar dat ze zich nu wel even gaat revancheren op Wimbledon. Daarvoor zijn er de laatste tijd te veel goede speelsters opgestaan.”

En vandaag gaat Venus Williams haar zus achterna?
“Dat denk ik wel. Ze moet het in de tweede ronde opnemen tegen Agnieszka Radwanska, de nummer drie van de wereld. Voor Venus is bewegen op gravel een groot probleem, met haar lange lichaam, en ze is zo wisselvallig.''

''De kleine Radwanska is juist goed op gravel. Ik vind haar een zwaar onderschatte speelster. Ze slaat geen winners en heeft geen heel goede service, heeft niet zoveel power als Serena, Maria Sjarapova of Victoria Azarenka. Maar als je kijkt naar haar tactisch inzicht, loopvermogen en balgevoel dan is zij de beste uit de top tien. We krijgen vandaag dus de muis tegen de reus en op gravel wint dan de muis.”

In de partij van Serena Williams tegen Virginie Razzano werd er trouwens tweemaal een strafpunt aan de Française uitgedeeld door de umpire wegens hinderlijk kreunen. Vind jij dat goed?
“Ik vond het discutabele beslissingen. Wat gaat ze dan doen als Sjarapova en Azarenka op de baan staan? Dan kunnen ze strafpunten uit blijven delen. Ik vond dat de umpire de partij niet goed aanvoelde.''

''Razzano stond drie uur op de baan, had last van krampverschijnselen, mag ze dan even kreunen? Misschien hebben de umpires van bovenaf wel instructies mee gekregen. Ik snap dat mensen dat gekreun vervelend kunnen vinden, maar van mij hoeft dat niet. Als je dan op wilt treden tegen het gekreun, doe dat dan na het seizoen.''

''Ga dan met de speelsters om de tafel, zodat de kreuners er aan kunnen werken buiten het seizoen. Je moet het rustig met ze bespreken en niet zomaar het vingertje heffen en optreden omdat nu de hele wereld meekijkt.”

Roger Federer kan vandaag tegen Adrian Ungur zijn 234ste zege op een Grand Slam-toernooi bijschrijven. Daarmee slaat hij Jimmy Connors uit de boeken. Hoe bijzonder is dat record?
“Het is niet zijn meest aansprekende record, om het maar zachtjes uit te drukken. Dit staat in geen verhouding tot zijn recordaantal van zestien Grand Slam-titels. Dit is een mijlpaal, hoor, maar ook wel logisch als je al dertien jaar mee draait en zo succesvol bent. Ik kijk bij records naar titels.''

''De zeven Wimbledon-titels van Pete Sampras, Rafael Nadal die hier voor de zevende keer Roland Garros kan winnen en natuurlijk die zestien Grand Slam-titels van Federer. Dat zijn voor mij aansprekende records.''

''Federer zei zelf dat hij die 109 toernooizeges van Jimmy Connors een heel aansprekend record vindt, dat ben ik met hem eens. Ik ben bang dat niemand dat aantal ooit nog zal evenaren. Ook Federer niet, hoewel hij nu op 74 titels staat. Maar dit record? Nee, dat zal mij niet bij blijven.”