WAALWIJK - Natuurgras beter maken. Dat is de kern van wat het Nederlandse bedrijf Desso Sports Systems al enige jaren op de internationale sportvelden doet. Zo ook in Charkov, waar het Nederlands elftal straks op de Europese titelstrijd in Oekraïne zijn drie groepswedstrijden speelt. 

''Volgens de FIFA ligt ons Grassmaster systeem in de beste stadions van de wereld'', zegt Stef Kranendijk, de CEO van de onderneming uit Waalwijk.

Op het WK in Zuid-Afrika lag de betreffende ondergrond al in twee stadions, over twee jaar in Brazilië tijdens de WK 2014 waarschijnlijk in meerdere stadions.

Op het systeem heeft Desso patent. ''We injecteren de natuurgrasmat met twintig miljoen kunstgrasvezels",' legt Kranendijk uit.

Slidings

''De ondergrond wordt daardoor sterker. Bij slidings ontstaat er minder snel een gat. Bovendien herstelt het gras zich sneller. Ook de drainage wordt beter.'' Van een honderd procent kunstgrasveld is in dit geval geen sprake, zegt Kranendijk. ''Wat wij doen, is natuurgras beter maken.'

Het overgrote deel van de omzet van Desso Sport System bestaat uit kunstgrasvelden. Inmiddels ligt daarvan vijftig miljoen vierkante meter, verspreid over de hele wereld.

Kranendijk: ''Profvoetballers spelen echter liever op echt gras. Op het veld van de Mexicaanse club Chivas hebben wij kunstgras liggen, maar nu Johan Cruijff er adviseur is wil men terug naar natuurgras. Bij spelers en oud-spelers zit dat kennelijk heel diep.''

Kunstgrasvezels

Of dat nog wel van deze tijd is, doet voor Kranendijk niet ter zake. ''Wij maken wat de klant wil. Als voetballers willen dat er op natuurgras wordt gespeeld, dan gaan wij op zoek naar een optie om dat mogelijk te maken."

"Door de toevoeging van de kunstgrasvezels voldoen de velden aan de eisen van deze tijd. Er kan vaak op worden gespeeld, wat het voor toernooien heel geschikt maakt.''

Kranendijk wil de mening van de meeste topspelers ook niet bestrijden. ''Wie ben ik om te zeggen dat het bij die jongens tussen de oren zit dat ze niet op kunstgras willen spelen, negentig procent van de voetballers zegt het. Dan ga ik niet roepen dat het anders moet. De klant is koning. Bovendien kunnen zij beter voetballen dan ik.''

Verstedelijking

Wel ligt het voor de hand dat dit in de toekomst gaat veranderen. Kranendijk: ''In Nederland voetballen steeds meer kinderen op kunstgras. De jongste jeugd groeit er mee op. Door de toenemende verstedelijking komt er steeds meer gebrek aan ruimte."

"Dat vraagt om velden die maximaal kunnen worden belast. Daarnaast zijn ook nog eens de onderhoudskosten van kunstgras veel lager. Desondanks doe ik geen voorspelling. Vijftien jaar geleden zeiden deskundigen dat er in 2012 alleen nog maar op kunstgras zou worden gespeeld.''