HOOFDDORP - Thomas De Gendt blikte zondag na het bereiken van de derde plaats in de Ronde van Italië terug op een bijzonder weekeinde.

“Vrijdag streed ik nog voor een plaats in de top tien. Het voelt een beetje surrealistisch. Dit was pas mijn tweede grote ronde”, zei de renner van Vacansoleil-DCM vlak na de huldiging tegen de Italiaanse televisie.

Na zijn ritzege op de Stelvio van zaterdag had De Gendt logischerwijs last van vermoeide benen.

“Maar als je op het podium kan eindigen, kun je altijd iets meer. Ik ging wel een beetje over de limiet aan het begin van de tijdrit. Het was een ongelooflijk weekeinde.”

De Gendt is de eerste Belg op het podium van een grote ronde sinds Johan Bruyneel in de Vuelta van 1995. Ook de latere ploegleider van Lance Armstrong eindigde als derde.