GUADALAJARA - De teleurstelling bij de handbalsters was zondag groot na het missen van de Olympische Spelen.

''Dit is heel zuur'', reageerde bondscoach Henk Groener na afloop van het olympische kwalificatietoernooi.

''Je voelt je ontzettend machteloos. Maar ik denk dat wij onszelf recht in de spiegel kunnen aankijken. We hebben een geweldig toernooi gespeeld en daar ben ik heel trots op.''

Spanje en Kroatië leken het op een akkoord te hebben gegooid omdat beide landen aan een kleine overwinning van Kroatië genoeg hadden.

Groener: ''Maar aan die speculaties doe ik niet mee. We hebben gedaan wat we moesten doen. Deze opzet pakte uiteindelijk niet goed uit voor ons, maar het had net zo goed wel goed kunnen gaan.''

Tranen

De tranen bij de speelsters vloeiden rijkelijk. ''Je blijft toch hopen dat Spanje het nog redt'', sprak een geëmotioneerde Pearl van der Wissel. ''Al die jaren heb ik hier zo hard voor gewerkt. Mijn wereld is in elkaar gestort. Dit was mijn laatste kans, want 2016 ga ik niet meer redden.''

Willemijn Karsten was teleurgesteld in de Spaanse vrouwen. ''We hadden ze vandaag zo hard nodig en zij spelen uitgerekend hun slechtste wedstrijd. Op 1 punt de Spelen niet halen. Dit doet heel veel pijn.''