NEW YORK - LeBron James is voor de derde keer in zijn loopbaan uitgeroepen tot meeste waardevolle speler (MVP) in de NBA.

De vedette van Miami Heat was in de reguliere competitie goed voor gemiddeld 27,1 punten, 7,9 rebounds en 6,2 assists.

Hij wordt waarschijnlijk zondag voor aanvang van het eerste duel in de kwartfinale van de play-offs tegen Indiana Pacers gehuldigd.

De 27-jarige Amerikaanse superster, wiens schotpercentage op 53 procent lag, was in 2009 en 2010 ook al de beste. Vorig jaar won Derrick Rose (Chicago Bulls).

James kreeg volgens tv-zender ESPN de voorkeur boven Kevin Durant (Oklahoma City) en Kobe Bryant (LA Lakers).

Hij is de achtste speler in de geschiedenis die de trofee ten minste drie keer ontving. Kareem Abdul-Jabbar (6) is recordhouder, gevolgd door Michael Jordan (5), Bill Russell (5) en Wilt Chamberlain (4).