AMSTERDAM - De Phoenix Coyotes hebben vrijdag de eerste wedstrijd tegen Nashville Predators in de halve finale van de Western Conference in de NHL moeizaam gewonnen.

Ray Whitney zorgde na veertien minuten in de overtime voor de winnende 4-3. Zoals zo vaak dit seizoen stortte Phoenix in de derde periode volledig in na een uitstekende start.

Martin Erat maakte in het derde bedrijf de 3-3 en voor hetzelfde geld hadden de Predators het treffen in reguliere speeltijd beslist.

“In de derde periode speelden zij in een hogere versnelling en hadden wij gewoon geen antwoord”, analyseerde trainer Dave Tippett van de Coyotes.

“Als we deze serie willen winnen, zal het niveau echt hoger moeten komen te liggen.”