FARO - De rally van Portugal heeft een waar slagveld aangericht onder de titelkandidaten in het WK.

Nadat achtvoudig wereldkampioen en klassementsleider Sebastien Loeb donderdag al crashte, gingen vrijdag de Fin Jari-Matti Latvala en Petter Solberg uit Noorwegen in de fout.

De coureurs van Ford lagen aan de leiding, maar moesten achtereenvolgens tijdens de vijfde en zesde proef afhaken.

De organisatie besloot de laatste drie etappes van de dag af te gelasten vanwege zware regenval. De Fin Mikko Hirvonen gaat nu aan de leiding.

Peter van Merksteijn junior staat zevende op 3.50 van Hirvonen, Dennis Kuipers neemt op 4.41 de achtste plaats in. Kevin Abbring moest donderdag al voor de eerste proef opgeven vanwege een gebroken voorwiel.