MINNEAPOLIS - Ricky Rubio mist zo goed als zeker de Olympische Spelen. De 21-jarige Spaanse basketballer, begenadigd guard in dienst van de Minnesota Timberwolves raakte in het duel met de Los Angeles Lakers (102-105) ernstig geblesseerd aan de linkerknie door een botsing met Kobe Bryant.

Onderzoek wees uit dat een kruisband is gescheurd. De club liet zaterdag weten dat voor Rubio het seizoen voorbij is.

Rubio was bezig aan een sterk debuutjaar in de NBA, met een gemiddelde van 10,6 punten en 8,2 assists per wedstrijd.

Met Spanje, aangevoerd door Pau Gasol (Lakers), veroverde hij al tweemaal de Europese titel. Het Zuid-Europeaanse team geldt voor het olympisch basketbaltoernooi in Londen als medaillekandidaat.