ERMELO - Vrij onverwacht is de nationale eventingequipe onder leiding van Martin Lips kansrijk om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen van Londen. Het afgelopen weekeinde voldeed Merel Blom aan de internationale eis. Eerder deden dat ook Elaine Pen en Raf Kooremans.

Dat is net voldoende om een team samen te stellen.

Als de equipe nu nog aan de norm van sportkoepel NOCNSF voldoet, een plaats bij de eerste zes in een representatieve landenwedstrijd, gebeurt het min of meer onmogelijke. ''Bij het afgelopen WK en EK zijn we er net niet in geslaagd ons als team te kwalificeren'', aldus Maarten van der Heijden, directeur topsport van de KNHS.

''Dat was een grote teleurstelling. Via de achterdeur lijkt het nu toch te gaan lukken. Voor deze discipline zou dat prachtig zijn.''

Het is ook vrij uniek. Oranje is in de hippische onderdelen vooral bekend van het springen en de dressuur. Sinds Barcelona 1992 was er geen nationaal team meer present bij de Olympische Spelen in de toenmalige military. Destijds was Lips zelf nog van de partij. In 2008 was er wel een individuele ruiter aan de start, Tim Lips, de zoon van de bondscoach.

Perspectief

Er is nu weer perspectief. Van der Heijden: ''De laatste jaren zijn wij als bond weer gaan investeren in dit onderdeel. Wij vinden dat een paardenland als Nederland in alle drie de olympische onderdelen er op topniveau bijhoort.''

''Het gaat in de eventing steeds beter. Niet alleen aan de top. Bij lagere wedstrijden zijn er tegenwoordig al wachtlijsten. De belangstelling van de ruiters voor dit onderdeel is enorm toegenomen. Het is aan ons om dat verder uit te bouwen.''

Het is niet gezegd dat de drie die de nieuwe kans afdwongen daadwerkelijk meegaan naar Londen. Van der Heijden: ''Als we ons als team kwalificeren, is het aan de bondscoach om te bepalen wie meegaat. Ik denk dat we op dit moment zes combinaties hebben die er goed genoeg voor zijn. Het is heel pijnlijk als iemand afvalt die aan de norm voldeed, maar we kiezen voor de mensen die in aanloop naar Londen de beste vorm hebben.''

''Ons dressuurteam heeft zich in 2010 in Kentucky al gekwalificeerd, maar straks in Londen is er denk ik niet één van die combinaties nog bij. Zo gaat dat nu eenmaal.''