ROSARIO - Bondscoach Max Caldas van de Nederlandse hockeysters was zaterdag na de late zege in de openingswedstrijd van de Champions Trophy tegen China (3-1) een tevreden man. ''Het was zwaarbevochten, maar wel verdiend'', concludeerde de geboren Argentijn voldaan.

Oranje nam in Rosario pas in de laatste zes minuten afstand van de stugge Aziatische ploeg.

Het duel werd gespeeld in de vroege Argentijnse middag bij een temperatuur van 34 graden Celsius.

''Het was behoorlijk heet, ja. Iedereen is ook best wel moe. Maar gelukkig zijn ze allemaal fit gebleven'', zei Caldas, die twee weken geleden al met zijn selectie in zijn geboorteland neerstreek om te wennen aan de tropische omstandigheden.

Counter

De behoudende speelwijze van China, vooral in de eerste helft, verbaasde Caldas niet. ''Zo spelen bijna alle teams de laatste tijd tegen ons. Daardoor moeten we voortdurend beducht zijn op de counter.''

''In het grootste deel van de wedstrijd ging dat goed. Alleen na de gelijkmaker van China hadden we het even moeilijk. Ook dankzij onze goede conditie konden we in de slotfase alsnog toeslaan.''