EINDHOVEN - De tranen biggelden over haar wangen, toen haar na afloop van de nederlaag tegen Spanje om een reactie werd gevraagd.

De teleurstelling zat bij waterpoloster Iefke van Belkum zó diep dat ze haar emoties even niet meer onder controle had.

''Het is heel erg dat dit in eigen huis gebeurt'', sprak ze nadat Oranje bij het EK in Eindhoven slechts als zesde was geëindigd, de laagste klassering bij een EK ooit.

''We geven een voorsprong van vier doelpunten weg, dat mag écht niet gebeuren. We speelden helemaal niet slecht en hadden echt meer verdiend.''

Oranje kwam op een 9-5-voorsprong, maar kreeg vervolgens - mede door matig keeperswerk van de amper van een schouderblessure herstelde Ilse van der Meijden - vijf tegentreffers op rij tegen.

Alhoewel Maugeri nog reservekeepster Anne Heinis naar het water dirigeerde in het laatste kwart, was de nederlaag onvermijdelijk geworden.