MOSKOU - De Russische kunstrijder Jevgeni Ploesjenko heeft bij de nationale kampioenschappen in Saransk zijn rentree gemaakt. 

Het was zijn eerste optreden in een officiële competitie sinds de Olympische Spelen vorig jaar in Vancouver.

''Het was mentaal moeilijk om na zo'n lange afwezigheid weer te schaatsen. Mijn knie is ook nog niet helemaal hersteld, maar ik ben tevreden'', aldus Ploesjenko, die 88,24 punten kreeg voor zijn korte kür.

De internationale schaatsunie ISU sloot de olympisch kampioen van 2006 vorig jaar juni uit van deelname aan de volgende Winterspelen omdat hij zonder toestemming had gereden in een demonstratiewedstrijd.

Dit besluit werd eerder dit jaar teruggedraaid.

Ploesjenko hoopt in 2014 in eigen land zijn opwachting bij de Spelen te kunnen maken. Hij wil volgende maand meedoen aan de Europese titelstrijd in Sheffield. Daarna ondergaat hij een operatie aan de knie. ''Als ik mij kwalificeer, zal ik er klaar voor zijn om deel te nemen aan de EK.''