AUCKLAND - Net als bondscoach Paul van Ass was aanvoerder Taeke Taekema helemaal niet zo negatief na de 1-3 nederlaag tegen Spanje, waardoor Oranje de finale misliep.

''Baal ik? Ja'', zei Taekema. ''Als sporter wil je finales spelen en dat doen we nu niet. Maar zit ik helemaal stuk? Nee.''

''Je hebt wel eens van die wedstrijden waarin je weet dat je als team niet alles hebt gegeven, om wat voor reden dan ook. Dat is altijd heel vervelend. Maar nu hebben we goed gespeeld en meer dan honderd procent gegeven. We kunnen onszelf weinig verwijten.'' 

''Ja, we weten dat Spanje sterk is in de counter en toch slaan ze daaruit toe. Maar dat is moeilijk te verdedigen. Alleen als je jezelf ingraaft en daarmee de ruimtes achterin klein houdt, haal je die angel eruit. Maar dan laat je je eigen aanvallende filosofie varen, en dat willen we juist niet.'' 

Nieuw traject

''We zijn hier ook om te leren, om beter te worden. We zijn onder Paul van Ass aan een nieuw traject begonnen om terug naar de echte wereldtop te komen'', gaat Taekema verder.

''In het begin maakten we grote sprongen, want we kwamen van ver. Maar nu zitten we dichtbij en dan gaat het niet meer met sprongen, maar in heel kleine stapjes. Het gaat om details, om finetuning.'' 

Opbouw

''Nog niet alles wat we voor ogen hebben gaat vanzelf. We zijn een ploeg in opbouw, werken hard en laten op dit toernooi zien dat we heel dichtbij de wereldtop zitten. Maar soms staan we nog teveel in de denkstand. En dat maakt bijvoorbeeld net het verschil tussen wel en niet scoren.''

''Dit bedoel ik echt niet als excuus om goed te praten dat we niet in de finale staan, want dat hadden we heel graag gewild. Maar ik vind het wel belangrijk dat we ons niet alleen focussen op wat hier gebeurt, maar dat we ook het grote plaatje in de gaten houden.''