AUCKLAND - Veel hockeyers van het huidige Nederlands elftal weten niet hoe het voelt om hoofdprijzen te pakken met de nationale ploeg.

Oranje was in 2007 bij de Europese titelstrijd voor het laatst succesvol.

Bondscoach Paul van Ass wil bij de Champions Trophy in Auckland een einde maken aan die lange periode zonder grote successen. Na de duidelijke nederlaag tegen Australië (4-2) lijkt die kans daarop echter behoorlijk klein.

Nederland moet zaterdag de laatste wedstrijd in de finalepoule winnen van Spanje om de finale te bereiken. Daarbij is het wel afhankelijk van het resultaat tussen Nieuw-Zeeland en Australië.

Als Nieuw-Zeeland ook wint, geeft het verschil in doelsaldo tussen Nieuw-Zeeland en Nederland de doorslag. Titelverdediger Australië is al zeker van een plek in de eindstrijd en is, na de overtuigende winst op Oranje, ook weer favoriet voor de eindzege.

Domper

''Australië was een domper'', aldus Billy Bakker, die een van de twee treffers van Oranje voor zijn rekening nam. ''In mijn ogen hebben we het laten liggen. Al vond ik de nederlaag wel terecht.''

De aanvaller van Amsterdam is met vier doelpunten in vier wedstrijden aardig in vorm bij de Champions Trophy. ''Ik zit nu twee jaar bij Oranje en wil graag een prijs winnen. Het is ook zaak onszelf op de kaart te zetten in aanloop naar de Spelen.''

Om na de in augustus verloren EK-finale tegen Duitsland weer in de eindstrijd van een groot toernooi te staan, zal Oranje eerst met Spanje af moeten rekenen. En dat wordt volgens Van Ass nog moeilijk genoeg

Passie

''De Spanjaarden spelen weer met hun hart', zegt hij. ''De passie was even verdwenen uit hun spel maar is nu weer helemaal terug. Zij gaan weer vol overgave en overtuiging het veld in.''

De Nederlandse hockeyers zijn niet lang stil blijven staan bij het verlies tegen Australië. ''We moeten daar niet te lang in blijven hangen'', aldus Van Ass. ''We moeten Australië nu even 'begraven' en ons op Spanje richten. Hopelijk krijgen we dan zondag in de finale kans op revanche tegen Australië.''