AUCKLAND - Hij was jarenlang onaantastbaar in het Nederlands hockeyteam. Oranje zonder Teun de Nooijer, die in 1994 debuteerde en sindsdien alles won wat er te winnen viel, was vrijwel ondenkbaar.

Feitelijk is de 35-jarige recordinternational (439 'caps', 216 doelpunten) nog steeds een heel grote meneer in de nationale selectie. Maar 'Mister Hockey' is niet langer de vaste aanvoerder van het keurkorps.

Die eer valt bij de komende Champions Trophy in Auckland, die zaterdag begint, aan strafcornerspecialist Taeke Taekema te beurt.

''Ik heb niet zoveel met status en macht'', verzekert De Nooijer, die na zijn vierde Olympische Spelen van Peking 2008 (vierde) de band overnam van de afgezwaaide Jeroen Delmee.

''Dat zit niet in mijn aard. Als iemand mij vertelt vanuit een bepaalde hiërarchische verhouding dat ik iets moet doen, heb ik al snel zoiets van: waarom dan? Andersom heb ik dat ook. Autoriteit past niet zo bij mij.''

Lichtelijk verrast

Na de verloren EK-finale afgelopen zomer in en tegen Duitsland (2-4) legde bondscoach Paul van Ass de optie bij De Nooijer neer om diens vertrouwde aanvoerderschap los te laten. De drievoudige wereldspeler van het jaar was lichtelijk verrast.

''Maar ik schrok er zeker niet van'', benadrukt de nummer 14 van Oranje. ''Paul wil dat iedere international uit zijn comfortzone stapt en 20 procent progressie maakt. Alleen dan kunnen we andere toplanden als Australië en Duitsland weer de baas worden.''

De Nooijer: ''Paul vroeg zich af waar hij die 20 procent bij mij vandaan moest halen. Qua hockey en op het fysieke vlak zag hij niet zoveel winst meer liggen. Toen kwam hij met het voorstel om allerlei randzaken als aanvoerder buiten het veld bij mij weg te halen.''

''Paul zei: 'Dat leidt alleen maar af. Ik wil dat jij je maximaal concentreert op je eigen spel. Dat is voor de ploeg en voor jou ook het beste'. Dat vond ik een logische verklaring. Ik vatte het ook zeker niet op als kritiek.''

Nieuwe dynamiek

Toch moest De Nooijer, die voortaan met Taekema, Floris Evers en Robert van der Horst per toerbeurt de aanvoerdersband draagt, even aan het opmerkelijke idee van Van Ass wennen.

''Ik heb er een nachtje over geslapen en nog een, zo gaat dat meestal bij mij. Daarna heb ik erover gesproken met een aantal mensen uit mijn directe omgeving. Iedereen zag het positief in, net als ik.''

''Het geeft nieuwe energie en nieuwe dynamiek aan mezelf en aan het elftal. Meer dan ooit kan ik me richten op Londen 2012, mijn laatste grote toernooi. Dat voelt heel goed aan.''