EINDHOVEN - Sharon van Rouwendaal blijft bescheiden onder haar nieuwe status. De pas 18-jarige zwemster veroverde eerder dit jaar bij de wereldtitelstrijd in Shanghai verrassend een bronzen plak op de 200 meter rugslag. 

Dit succes maakte haar meteen medaillekandidate voor de Olympische Spelen volgend jaar in Londen. Ze wil echter nog niet zover vooruitkijken. Bij de Nederlandse kampioenschappen in Eindhoven hoopt ze dit weekeinde haar olympische startbewijs veilig te stellen. Daarna wordt het halen van de finale in Londen haar volgende doel.

''Het is best wel raar dat er nu zo tegen mij wordt aangekeken. Ik denk dat een medaille nog wel te hoog gegrepen is. In Shanghai was ook niet iedereen er. Ik wil in Londen eerst die finale halen en dan zien we wel wat er gebeurt'', keek Van Rouwendaal vooruit.

Haar medaille in China was des te opvallender omdat ze in de aanloop naar het toernooi nog kampte met een knieblessure. Maar de kwetsuur heeft haar achteraf ook alleen maar sterker gemaakt. ''Ik kon een tijdje alleen maar mijn armen trainen. Daar had ik tijdens de WK veel baat bij.''

Lastige strijd

De tiener moet het vooral hebben van haar zwemkwaliteiten. Ze heeft nog wel wat te winnen op de keerpunten en onderwater. Ze vreest daarom in Londen op de 200 rug een lastige strijd met het pas 16-jarige Amerikaanse zwemtalent Melissa 'Missy' Franklin, die bij de WK de titel pakte. ''Zij is veel sterker in haar benen en ook onderwater. Dat is haar grote voordeel.''

Van Rouwendaal heeft de afgelopen periode wel de juiste omstandigheden gecreëerd om zich volledig op het zwemmen te kunnen richten. Ze wisselde onlangs van school en bracht haar aantal vakken terug van zeven naar twee. ''Ik doe nu Frans en wiskunde en volgend jaar ook weer twee vakken. Dat geeft veel rust.''

Alleen wonen

Ook woont Van Rouwendaal sinds kort op zichzelf. De in Baarn geboren zwemster groeide op in Frankrijk, maar keerde in 2009 terug naar Nederland. ''We zaten met z'n vieren op 60 vierkante meter, dat werkte niet. Het is lekker om nu alleen in een appartement te zitten.''

De Spelen zitten al voortdurend in haar achterhoofd. ''Ik heb meer zin om te trainen. We zijn er allemaal al mee bezig. Maar ik voel ook zeker geen druk. Ik heb er vooral veel zin in.'' Tijdens het trainingskamp eerder dit jaar in Leeds bracht ze met de ploeg al een bezoek aan Londen. ''We zagen het zwembad helaas alleen op afstand. Maar ik dacht toen wel: daar wil ik over een jaar staan. Tijdens een ontmoeting met oud-sporters zag ik laatst oude beelden van Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruijn. Daar kreeg ik toch wel kippenvel van.''