SAO PAULO - Het wereldkampioenschap handbal in Brazilië is voor het Nederlandse vrouwenteam de enige weg naar een mogelijke deelname aan de Olympische Spelen in Londen. 

Het team van bondscoach Henk Groener kan zelfs rechtstreekse plaatsing afdwingen door de wereldtitel te veroveren.

Een realistischer doel is een plaats bij de eerste zeven. De nummers twee tot en met zeven plaatsen zich namelijk voor het olympisch kwalificatietoernooi dat in mei 2012 op drie verschillende locaties wordt afgewerkt.

Nederland ontbrak op de WK's van 2007 en 2009, maar haalde op het WK in 2005 in Rusland (St. Petersburg) wel zijn beste resultaat ooit met de vijfde plaats. Rusland is ook de titelverdediger en een van de tegenstanders van Nederland in de groepsfase.

Fit

Bondscoach Henk Groener kan met een fitte selectie beginnen aan het WK. Ook de grootste zorg binnen Oranje is weggenomen, want Maura Visser speelde al weer voluit mee in de recente oefenwedstrijden tegen Denemarken en Brazilië.

''Het gaat prima met haar'', aldus de bondscoach, die met achttien speelsters is afgereisd naar São Paulo. ''Haar knieklachten zijn dusdanig dat het WK niet in gevaar komt.''

Spanje is 3 december de eerste tegenstander. ''Wij kennen Spanje goed en zij kennen ons goed. Het wordt een interessante wedstrijd. Die ploeg is misschien nog wel een beetje zoekende naar de definitieve opstelling en de vaste vorm. We moeten in ieder geval hard aan de bak om van Spanje te kunnen winnen.''

Somber

De nederlagen in de oefenduels tegen Denemarken en Brazilië stemmen Groener niet somber.

''Dit team is leergierig en gretig genoeg om straks optimaal voorbereid aan het WK te beginnen. In principe zetten we de lijn door die we hebben ingezet. Wel vind ik dat de dekking nog beter kan en dat we attenter moeten zijn in de omschakeling van aanval naar verdediging.''