AMSTERDAM - De Nederlandse volleyballers konden de uitschakeling voor de Olympische Spelen van Londen vrijdag nog maar moeilijk bevatten.

Het team van bondscoach Edwin Benne kreeg donderdag bij het beslissende duel in het pre-olympisch kwalificatietoernooi tegen gastland Kroatië liefst vier wedstrijdpunten in de vierde set, maar Oranje gaf de wedstrijd alsnog uit handen.

''Dit moet ergens aan liggen'', aldus Yannick van Harskamp, een van de spelverdelers van het Nederlandse team, eenmaal terug op Schiphol.

''We kunnen niet steeds zeggen: het zat even tegen. We krijgen het blijkbaar niet op orde en kunnen geen goede balans vinden op de belangrijke momenten. Het zijn structurele probleempjes. Ik kan het niet positief draaien.''

Talentvolle lichting

Van Harskamp maakte in 2005 deel uit van de talentvolle lichting van Jong Oranje, dat bij het WK als vierde eindigde. Die groep, destijds onder leiding van Gido Vermeulen, moest het 'grote' Nederland weer succes gaan brengen.

Naast Van Harskamp groeiden uit die selectie van Jong Oranje ook spelers als Jeroen Rauwerdink, Jelte Maan en Niels Klapwijk door naar het Nederlandse team. Een echte doorbraak bleef echter uit.

''Al jaren wordt geroepen dat we kwaliteit in huis hebben'', aldus Van Harskamp, die vorig jaar zomer met Oranje in de World League opzien baarde door Brazilië (het sterkste volleyballand ter wereld) te verslaan. ''Dat was een van de weinige hoogtepunten in die jaren, verder was het drama.''

Stuk

Ook Edwin Benne kon de uitschakeling maar moeilijk een plaats geven. Vooral de manier waarop zijn team de wedstrijd weggaf, deed hem pijn.

''In alle onderdelen scoorden we beter dan Kroatië. We maakten in totaal meer punten en serveerden beter'', aldus de bondscoach. ''We konden het niet afmaken. Dan besef je dat je bepaalde dingen tekort komt. De jongens zitten nu echt stuk.''

Van Harskamp, 25 jaar inmiddels, weet nog niet hoe zijn toekomst er bij Oranje uitziet. ''Daar heb ik nog niet over nagedacht nu'', legt hij uit. ''En misschien is het ook wel helemaal niet in mijn handen. Het zou kunnen dat ze er richting de Spelen van 2016 voor kiezen door te gaan met allemaal jongens die nu een jaar of 20 zijn. En dan hoor ik er niet meer bij.''

Potentie

Benne, die nog een contract heeft tot en met 2012 en graag door wil, wacht de evaluatie met de Nevobo af.

''De potentie is er. Ik zou een 'generatiewissel' nooit zo forceren. Al deze spelers hebben hun waarde voor Oranje bewezen. De oudere jongens hoeven in mijn ogen pas plaats te maken als ze door jongere jongens worden voorbijgestreefd.''