QINGDAO - De Amerikaanse autosportklasse IndyCar zal volgend jaar voor het eerst een race afwerken op Chinese bodem.

De kuststad Qingdao ontvangt op 19 augustus de Amerikaanse tegenhanger van de Formule 1, die vorige maand nog in opspraak kwam door een zware crash in Las Vegas waarbij de Britse coureur Dan Wheldon om het leven kwam.

''De economie van China is topprioriteit voor onze sponsors. Ze wilden allemaal graag een race in China'', zei IndyCar-baas Randy Bernard.

De Nederlandse autocoureur Ho-Pin Tung hoopt de race in zijn geboorteland mee te maken als rijder. De 29-jarige Tung mocht dit jaar al proeven aan de IndyCars.

''De autosport is nog jong in China, maar de populariteit groeit'', zegt Tung op de website van de IndyCar Series. ''Ik ben bijvoorbeeld kortgeleden een Chinese Twitteraccount begonnen en heb nu al meer dan 1 miljoen volgers.''